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Hugonotes Quienes Fueron

hugonotes

Los hugonotes eran calvinistas franceses, activos sobre todo en el siglo XVI. Fueron perseguidos por la Francia católica, y unos 300.000 hugonotes huyeron de Francia hacia Inglaterra, Holanda, Suiza, Prusia y las colonias holandesas e inglesas de América.

La batalla entre hugonotes y católicos en Francia también reflejó las luchas entre las casas nobles.

En América, el término hugonote también se aplicó a los protestantes de habla francesa, especialmente a los calvinistas, procedentes de otros países, como Suiza y Bélgica. Muchos valones (un grupo étnico de Bélgica y parte de Francia) eran calvinistas.

No se conoce el origen del nombre «hugonote».

Los hugonotes en Francia

En Francia, el Estado y la corona en el siglo XVI estaban alineados con la Iglesia Católica Romana. La influencia de la reforma de Lutero era escasa, pero las ideas de Juan Calvino llegaron a Francia y llevaron la Reforma a ese país. Ninguna provincia y pocas ciudades se hicieron explícitamente protestantes, pero las ideas de Calvino, las nuevas traducciones de la Biblia y la organización de las congregaciones se extendieron con bastante rapidez. Calvino calculó que a mediados del siglo XVI, 300.000 franceses se habían convertido en seguidores de su religión reformada. Los calvinistas de Francia, según creían los católicos, se estaban organizando para tomar el poder en una revolución armada.

El duque de Guisa y su hermano, el cardenal de Lorena, eran especialmente odiados, y no sólo por los hugonotes. Ambos eran conocidos por mantener el poder por cualquier medio, incluido el asesinato.

Catalina de Médicis, una reina consorte francesa nacida en Italia que se convirtió en regente de su hijo Carlos IX cuando su primer hijo murió joven, se opuso al auge de la religión reformada.

huguenot cross

Masacre de Wassy

El 1 de marzo de 1562, las tropas francesas masacraron a los hugonotes en el culto y a otros ciudadanos hugonotes en Wassy, Francia, en lo que se conoce como la Masacre de Wassy (o Vassy). Francisco, duque de Guisa, ordenó la masacre, al parecer después de que se detuviera en Wassy para asistir a una misa y encontrara a un grupo de hugonotes adorando en un granero. Las tropas mataron a 63 hugonotes, que estaban desarmados y no podían defenderse. Más de un centenar de hugonotes resultaron heridos. Esto provocó el estallido de la primera de varias guerras civiles en Francia conocidas como las Guerras de Religión francesas, que duraron más de cien años.

Juana y Antonio de Navarra

Juana de Albret (Juana de Navarra) fue una de las líderes del partido hugonote. Hija de Margarita de Navarra, era también muy culta. Era prima del rey francés Enrique III, y había estado casada primero con el duque de Cleves, y luego, cuando ese matrimonio fue anulado, con Antoine de Bourbon. Antoine estaba en la línea de sucesión si la Casa de Valois no producía herederos para el trono francés. Juana se convirtió en gobernante de Navarra al morir su padre en 1555, y Antoine en gobernante consorte. En la Navidad de 1560, Juana anunció su conversión al protestantismo calvinista.

Después de la masacre de Wassy, Juana de Navarra se hizo más fervientemente protestante, y ella y Antoine discutieron sobre si su hijo sería educado como católico o protestante. Cuando él amenazó con el divorcio, Antoine mandó a su hijo a la corte de Catalina de Médicis.

En Vendome, los hugonotes se amotinan y atacan la iglesia romana local y las tumbas de los Borbones. El Papa Clemente, Papa de Aviñón en el siglo XIV, había sido enterrado en una abadía de La Chaise-Dieu. Durante los enfrentamientos de 1562 entre hugonotes y católicos, algunos hugonotes desenterraron sus restos y los quemaron.

Antoine de Navarra (Antoine de Bourbon) luchaba por la corona y en el bando católico cuando fue asesinado en Rouen, donde se produjo un asedio que duró de mayo a octubre de 1562. Otra batalla en Dreux condujo a la captura de un líder de los hugonotes, Luis de Borbón, Príncipe de Condé.

El 19 de marzo de 1563 se firmó un tratado de paz, la Paz de Amboise.

En Navarra, Juana intenta instaurar la tolerancia religiosa, pero se encuentra cada vez más enfrentada a la familia Guisa. Felipe de España intentó organizar un secuestro de Juana. Juana respondió ampliando la libertad religiosa de los hugonotes. Llevó a su hijo a Navarra y le dio una educación protestante y militar.

Paz de San Germán

Las luchas en Navarra y en Francia continuaron. Juana se alinea cada vez más con los hugonotes y debilita a la Iglesia romana en favor de la fe protestante. Un tratado de paz de 1571 entre católicos y hugonotes condujo, en marzo de 1572, al matrimonio entre Margarita Valois, hija de Catalina de Médicis y heredera de los Valois, y Enrique de Navarra, hijo de Juana de Navarra. Juana exigió concesiones para la boda, respetando su filiación protestante. Murió en junio de 1572, antes de que el matrimonio pudiera celebrarse.

Masacre del día de San Bartolomé

Carlos IX fue rey de Francia al casarse su hermana, Margarita, con Enrique de Navarra. Catalina de Médicis seguía siendo una poderosa influencia. La boda tuvo lugar el 18 de agosto. Muchos hugonotes acudieron a París para esta significativa boda.

El 21 de agosto, hubo un intento fallido de asesinato de Gaspard de Coligny, un líder hugonote. Durante la noche del 23 al 24 de agosto, por orden de Carlos IX, los militares de Francia mataron a Coligny y a otros líderes hugonotes. La matanza se extendió por París y desde allí a otras ciudades y al país. Entre 10.000 y 70.000 hugonotes fueron asesinados (las estimaciones varían mucho).

Esta matanza debilitó considerablemente al partido hugonote, ya que la mayoría de sus líderes fueron asesinados. De los hugonotes restantes, muchos se reconvirtieron a la fe romana. Muchos otros se endurecieron en su resistencia al catolicismo, convencidos de que era una fe peligrosa.

Aunque algunos católicos se horrorizaron ante la masacre, muchos católicos creyeron que los asesinatos eran para evitar que los hugonotes tomaran el poder. En Roma se celebró la derrota de los hugonotes, se dice que Felipe II de España se rió al enterarse y que el emperador Maximiliano II se horrorizó. Los diplomáticos de los países protestantes huyeron de París, incluido el embajador de Isabel I de Inglaterra.

Enrique, duque de Anjou, era el hermano menor del rey, y fue clave en la ejecución del plan de masacre. Su papel en la matanza hizo que Catalina de Médicis se retractara de su condena inicial del crimen, y también la llevó a privarle del poder.

Enrique III y IV

Enrique de Anjou sucedió a su hermano como rey, convirtiéndose en Enrique III, en 1574. Las luchas entre católicos y protestantes, incluso entre la aristocracia francesa, marcaron su reinado. La «Guerra de los Tres Henrios» enfrentó a Enrique III, Enrique de Navarra y Enrique de Guisa en un conflicto armado. Enrique de Guisa quería suprimir completamente a los hugonotes. Enrique III era partidario de una tolerancia limitada. Enrique de Navarra representaba a los hugonotes.

Enrique III mandó asesinar a Enrique I de Guisa y a su hermano Luis, un cardenal, en 1588, pensando que esto reforzaría su gobierno. En cambio, creó más caos. Enrique III reconoció a Enrique de Navarra como su sucesor. Entonces, un fanático católico, Jacques Clement, asesinó a Enrique III en 1589, creyendo que era demasiado blando con los protestantes.

Cuando Enrique de Navarra, cuya boda se había visto empañada por la masacre del día de San Bartolomé, sucedió a su cuñado como rey Enrique IV en 1593, se convirtió al catolicismo. Algunos de los nobles católicos, especialmente la Casa de Guisa y la Liga Católica, trataron de excluir de la sucesión a cualquiera que no fuera católico. Al parecer, Enrique IV creía que la única manera de lograr la paz era la conversión, y supuestamente dijo: «París bien vale una misa».

Edicto de Nantes

Enrique IV, que había sido protestante antes de convertirse en rey de Francia, promulgó en 1598 el Edicto de Nantes, que concedía una tolerancia limitada al protestantismo dentro de Francia. El Edicto contenía muchas disposiciones detalladas. Una de ellas, por ejemplo, protegía a los hugonotes franceses de la Inquisición cuando viajaban a otros países. Al mismo tiempo que protegía a los hugonotes, establecía el catolicismo como religión del Estado, y obligaba a los protestantes a pagar el diezmo a la iglesia católica, así como a seguir las normas católicas de matrimonio y a respetar las fiestas católicas.

Cuando Enrique IV fue asesinado, María de Médicis, su segunda esposa, confirmó el edicto en el plazo de una semana, lo que hizo menos probable una masacre católica de protestantes, y también redujo la posibilidad de una rebelión hugonote.

Edicto de Fontainebleau

En 1685, el nieto de Enrique IV, Luis XIV, revocó el Edicto de Nantes. Los protestantes abandonaron Francia en gran número, y Francia se encontró en peores condiciones con las naciones protestantes de su entorno.

Edicto de Versalles

También conocido como Edicto de Tolerancia, fue firmado por Luis XVI el 7 de noviembre de 1787. Devolvió la libertad de culto a los protestantes y redujo la discriminación religiosa.

Dos años más tarde, la Revolución Francesa y la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, en 1789, traerían consigo una completa libertad religiosa.

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